[Présentation] Le design par Saab

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Message par Nabu le Mar 10 Aoû 2010 - 14:05

Jason Castriota répond dans une longue lettre à la communauté Saab pour les rassurer...


Dear SWADE and all the faithful of Saabs United,

First let me thank you for your kind open letter, and invitation to address your community. I needn’t tell you that your passion and devotion to Saab is truly impressive. Given the key role you played in rallying support around Saab and helping to fend off its demise, I appreciate your strong emotional attachment to the brand. You are all part of the Saab family, and as such have a very personal view on all events surrounding Saab.

I am excited to share a bit about myself so we can begin to become better acquainted.

Having read many of the comments regarding my appointment, I was left with the impression that I am a bit of an unknown, and misunderstood entity in your inner circle. I feel it’s important for you to know that I am a true enthusiast of automobiles and car culture in general. Some kids grow up kicking a soccer ball around; I literally began sketching and studying cars at the age of five and haven’t stopped since. Distinctive car design was and is my passion, and thus it should come as no surprise that Saab captured my interest from a young age.

I actually grew up in a Saab family. My parents and their friends all drove Saab’s, and my first car – a hand me down from my mother – was a 1989 Saab 900 3 door hatch. I must admit that the Rose Quartz metallic and burgundy velour interior was not my preferred color combo, but I cherished it nevertheless!


Looking beyond the love affair that one inevitably has with their first car, I was enamored of its distinctive silhouette and clamshell hood, its durability (which was certainly put to the test!), and above all its phenomenal snap over steer and drifting capabilities at the limit! Which, I might add, in my overzealous hands was more often than not! The utility of the hatch back and fold down rear seats was great for all my sporting activities, not to mention my social life – I was a teenager after all.

Of course as much as I enjoyed my 900, I was young and lusted for another – the 900 SPG turbo. I even spent appreciable time sketching a new more modern version in math class for an entire semester. Clearly Saab has always held a place in my heart and twenty years later from sketching Saabs in math class (and bending the laws of physics with my 900 on twisty back roads) I have the honor of being a part of the team that will rebuild the company! Needless to say I am humbled and excited to be given this opportunity and responsibility.

In your letter you mention the “responsibility” and the “weight” of working for such an iconic brand with such a loyal fan base. By giving a more in depth explanation of my career to date I hope to allay your concerns.

While your posts regarding my career mention that I am associated with some exotic sports cars, I feel that my true professional experience is not fully understood in your circle. You should know that throughout my entire career, I have had a similar “weight” on my shoulders while working for Pininfarina and Bertone. I can assure you working for these iconic design houses – which many consider the founders of car design – carried tremendous responsibility that was never taken lightly or for granted. It was an honor and a privilege to be a part of these great companies, not to mention the realization of a lifelong dream – a dream shared by countless other car designers as well.

My years in Italy gave me the opportunity to work with a myriad of iconic brands: Alfa Romeo, Lancia, Peugeot, Citroen, Maserati (which at the time like Saab was also in a period of urgency and rebirth), and Ferrari. Akin to Saab, all of these brands conjure strong emotions for their devoted legions of fans, and places a tremendous responsibility on all those who must work for them. While exotic Italian sports cars may not be your cup of tea, Ferrari is considered by many as being more like a religion than an automobile manufacturer! Even though they may only sell a few thousand cars a year, Ferrari is obsessively followed by millions of fanatical enthusiasts who are always watching, waiting, and anticipating their every design move and latest offering. This responsibility was accepted with enthusiasm and never taken for granted.

It may surprise you to know that the various “one offs” and limited production sports cars that I have worked on were not created in some sort of car design utopia without rules or industrialized process and with unlimited Formula 1 style spending. As much as I hate to destroy the myth, cars such as the Ferrari 599 GTB Fiorano and the Maserati Granturismo – were conceived in the exact same process as any other mass production car. Even the most rare multi million-dollar supercar is subject to budget and time constraints, parts sharing, and must still conform to all the same legislative standards. Regardless of the vehicle typology and production volumes, car design is a give and take process.

Whether you are working on a city car that will be made in the hundreds of thousands of units, or a supercar that will only be produced in handful of examples, compromises will always have to be made. Ultimately, the success of a design has nothing to do with how much a car costs or doesn’t, or how fast it is or isn’t. In my eyes, a successful car design is one that is created with passion. Deeper still, it must be coherent and properly reflect both its end purpose and the brand’s core values.

Given your love for Saab I appreciate your concerns, but rest assured I have always maintained the utmost respect for the legacies of all the great companies I have worked with. Like you, I’m an enthusiast and it is for precisely this reason that I was attracted to Saab. Helping to push and evolve an icon is in my eyes one of the greatest challenges a designer can face. To do this in a time of urgency and need – such as this moment in Saab’s history – is an even greater challenge and responsibility! Without passion, you will not succeed and I am delighted to see that you are clearly passionate and hold strong opinions of your beloved brand. This makes my job all the more special because I want people to care passionately about our design and engage with it! Indifference for me is akin to death. Love or hate what I do, I want you to feel something. Judging by your posts, it certainly appears that you won’t be holding back either way!

Perhaps many of you are now thinking, “…Ok, so he grew up with a Saab, is passionate about design, and has worked with other iconic brands…. BUT what on earth is the correlation between designing a Ferrari or a Maserati, and a Saab?”

As I alluded to earlier, we are dealing with brands that have rich histories, distinctive DNA, and the undeniable weight of enthusiasts’ expectations. Thus the homework assignment and approach from a designer’s perspective are actually one and the same. If you are a slave to your own design history you will never move forward and become stagnant and irrelevant. On the flip side, if you throw the baby out with the bathwater you will alienate your core and lose your identity that took generations to build. Thus when tasked with putting forth a vision to progress an iconic brand, a designer must first understand the essence of its DNA. Once this essence has been understood, he needs to evolve the DNA into a valid and modern context by anticipating where the world and its trends are headed.

While at Pininfarina, as lead designer for the Maserati Granturismo, we faced nearly the same conditions and pressures to those we face today with the new 9-3. The Granturismo was designed and conceived on an extremely tight time schedule and budget during the most critical phase in the rebuilding of the Maserati brand. Like Saab, Maserati needed a design that captured the essence and magic of the brand’s DNA. We needed to design a car that is undeniably a Maserati but also one that simultaneously pushed the brand forward.

My former colleagues and I fought to create the best car possible under extremely difficult circumstances, and I am proud to say we succeeded. The Granturismo has been a runaway success, and thus helped Maserati re-establish themselves as true players in the sports luxury marketplace. This is largely the same challenge we face with the new 9-3. We need a successful car that will bring the brand forward and be instantly recognizable as a true Saab.

It is no secret that much of the “saab-ness” has been lost over the last generation of vehicles and now we must return to Saab’s roots. Mind you, we will not pursue a retro design, nor can we simply take an evolutionary step. If Saab is to be truly successful in today’s increasingly competitive market, we need to create a car that will satisfy you, the Saab faithful, BUT at the same time we must also win hearts and minds of new clientele who may have never previously considered a Saab. This means we must strike a very delicate balance of respecting SAAB’s unique DNA, but still having the courage to push it forward.

Victor Muller and Jan Ake Jonsson came to me because of my experiences and success with precisely this type of challenge. They gave me a clear and concise message of three simple words – to design a “TRUE, BOLD SAAB.” It is our goal to create a new Saab car that is instantly recognizable as a Saab long before one sees the badge. We are pushing to make a bold car that reflects our independent thinking, and the entire team is working flat out to accomplish this feat. Everyone is going the extra mile.

I promise to do everything possible to help SAAB succeed. I have no interest in keeping Saab on life support – I want to see it flourish! Being part of the leadership team headed by Victor and Jan Ake means that my responsibilities go far beyond designing cars. I am working hand in hand with marketing on a long-term strategy, and with PR on promoting Saab.

As you have noticed this responsibility also includes presenting and promoting the new 9-5. Please know that I am the first to cite that I had nothing to do with its creation, but as Design Director I now carry the responsibility of making sure it is a success. Your community has been overwhelmingly critical of my efforts and to be honest I feel you have done so without having proper context. I needn’t tell you that information is power and we still need to spread the gospel. The fact is, Saab’s image has been tainted globally, particularly in the USA – arguably it’s most important market in terms of volume. Since joining Saab I have been shocked by the number of people I have encountered who think Saab is bankrupt, in liquidation or worse still, dead! We need to spread the message that Saab is alive and well to people beyond true enthusiasts like you, and we need to do this immediately. Your community can and should continue to play a significant role in this.

I believe in Saab, and I believe that we will accomplish great things. I now leave it to you to give us “newbie’s” a fair shot at rebuilding this company. Rome wasn’t built in a day and Saab will not be saved in one either. As loyal fans, I know that you understand the power of sending a positive message. It was your loyalty and positivity that helped breathe life back into Saab. But you must also recognize that the fight is not over – on the contrary it has just begun – and we need that positivity now more than ever. Victor and Jan Ake have created a winning strategy, but this story will play out over the next few years, not in days, weeks or months. I for one, plan on being there every step of the way, and I hope you will be too.

In your letter you have asked for “proof of life” and “substance.” It is of course up to you to form and evolve your own opinions, but I believe that taking on the tremendous responsibility of helping to rebuild Saab is “proof of life” and “substance.” Now that you have had a chance to hear from me maybe you will reform your opinions, and maybe you won’t. While I imagine that you will reserve your final judgments once the new 9-3 arrives on the road, I hope it is clear that I am on board for all the right reasons and have the best intentions. Personally, I feel that we are far more similar than any of us may have imagined.

Finally, I understand that loyalty is arguably the most highly valued commodity in your community, and your support for Simon reflects this. He has seen it all in Saab over the past twenty years – the good, the bad the ugly – and he fully deserves your loyalty and support. Simon remains a key member of the team, and I am truly happy to have him onboard. Since I clearly cannot speak on his behalf, I would like to invite you to address him personally as well. Perhaps hearing from him directly will give you even further insight to the realities of Saab design over the past year or so? I am sure he would be happy to oblige.

On that note I will thank you again for the opportunity to address you all and for welcoming me into your family. Now back to work on the 9-3!

All the Best,

Jason

PS: Congratulations on receiving the first annual Saab’s United Award!
Nabu
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Message par Nabu le Mar 10 Aoû 2010 - 16:45

Chers SWADE et tous les fidèles de SaabUnited,

Permettez-moi d'abord vous remercier pour votre sympathique lettre ouverte, et l'invitation à m'adresser à votre communauté. Je n'ai pas besoin de vous dire que votre passion et votre dévouement pour Saab est vraiment impressionnant. Étant donné le rôle clé que vous avez joué dans les manifestations de soutien autour de Saab et l'aide que vous avez apporté à empêcher à sa fin, je vous remercie de votre fort attachement affectif à la marque. Vous faites tous partie de la famille Saab, et en tant que tels vous avez une vision très personnelle sur tous les événements concernant Saab.

Je suis heureux de m'ouvrir un peu afin que nous puissions commencer à mieux nous connaître.

Après avoir lu beaucoup de commentaires au sujet de ma nomination, j'ai eu l'impression d'être un peu une entité inconnue et incomprise dans votre cercle privé. Je pense qu'il est important que vous sachiez que je suis un authentique passionné d'automobiles et de culture de l'automobile en général. Certains enfants grandissent en tapant dans un ballon de foot, j'ai littéralement commencé à dessiner et à étudier les voitures à l'âge de cinq ans, et n'ai pas cessé depuis. la conception de voitures originales a été et est ma passion, donc il ne faut pas s'étonner que Saab ait capté mon intérêt dès mon plus jeune âge.

J'ai grandi dans une famille Saabiste. Mes parents et leurs amis conduisaient tous des Saab, et ma première voiture - que m'a légué ma mère - a été une Saab 900 combi-coupé 3p de 1989 . Je dois avouer que le Rose Quartz métallique et l'intérieur en velours Bordeaux n'étaient pas ma combinaison de couleur préférée, mais néanmoins je la chérissais!

Au-delà de l'histoire d'amour que l'on a inévitablement avec sa première voiture, j'ai été amoureux de sa silhouette originale et de son capot enveloppant, de sa fiabilité (qui a été largement éprouvée !), et surtout son accélération phénoménale et de ses capacités à drifter la limite! Ce qui, je pourrais ajouter, dans mes mains très zélées, arrivait assez souvent! Le côté pratique du "hatchback" et la possibilité de rabattre les sièges arrière a été formidable aide pour toutes mes activités sportives, sans parler de ma vie sociale - j'étais ado, après tout.

Bien sûr, bien que j'ai beaucoup apprécié ma 900, j'étais jeune et j'en convoitais une autre - la 900 turbo AERO. J'ai même passé pas mal de temps à esquisser une nouvelle version néo-rétro en cours de math pendant un semestre entier. Il est clair que Saab a toujours occupé une place dans mon cœur et vingt ans plus après les sketch de Saab faits en cours de maths (et après de nombreux défis aux lois de la physique avec ma 900 sur les petites routes sinueuses) J'ai l'honneur de faire partie de l'équipe qui va reconstruire l'entreprise! Inutile de dire que je suis à la fois humble et excité d'avoir cette occasion et cette responsabilité.

Dans votre lettre, vous mentionnez la «responsabilité» et le «poids» de travailler pour une marque aussi emblématique et dotée d'une telle réserve de fans loyaux. En donnant une explication plus approfondie de ma carrière à ce jour j'espère apaiser vos inquiétudes.

Bien que vos posts à propos de ma carrière mentionnent que je suis associé à certaines voitures de sport exotiques, j'ai l'impression que mon expérience professionnelle n'est pas entièrement comprise dans votre cercle. Vous devriez savoir que pendant toute ma carrière, j'ai eu le même genre de «poids» sur mes épaules en travaillant pour Pininfarina et Bertone. Je peux vous assurer de travail pour ces maisons design légendaires - que beaucoup considèrent comme les fondateurs de la conception automobile- représentait une responsabilité énorme qui n'a jamais été prise à la légère, ni pour acquis. Ce fut un honneur et un privilège de faire partie de ces grandes entreprises, sans parler de la réalisation d'un rêve - un rêve partagé par de nombreux autres concepteurs automobiles.

Mes années en Italie m'ont donné l'occasion de travailler avec une myriade de marques emblématiques: Alfa Romeo, Lancia, Peugeot, Citroen, Maserati (qui à l'époque, comme Saab, était aussi dans une période de besoin urgent de renouveau), et Ferrari. Comme pour Saab, toutes ces marques évoquent des émotions fortes pour leurs légions de fans dévoués, et font peser une responsabilité énorme sur tous ceux qui doivent travailler pour eux. Bien que les supercars italiennes peuvent ne pas être votre tasse de thé, Ferrari est considéré par beaucoup comme étant plus que comme une religion un constructeur automobile! Même si elles ne peut vendre que quelques milliers de voitures par an, Ferrari est obsessionnellement suivie par des millions de fanatiques toujours aux aguets, dans l'attente, anticipant le moindre changement de design et la dernière évolution. Cette responsabilité a été acceptée avec enthousiasme et jamais été tenue pour acquis.

Cela peut vous surprendre de savoir que les différents modèles uniques et la petites séries de voitures de sport sur lesquels j'ai travaillé n'ont pas été créé en tant qu'utopies de conception, de voitures sans règles ou processus d'industrialisation ou aux fonds illimités, comme ce qui se fait en F1. Je déteste de détruire le mythe, mais les voitures comme la Ferrari 599 GTB Fiorano et la Maserati GranTurismo ont été conçues avec les mêmes processus que n'importe quelle voiture de production de masse. Même les plus rares supercar valant plusieurs millions de dollars sont soumises aux contraintes de budget et de temps, aux partage des pièces, et doivent être conformes aux même normes législatives. Quels que soient la typologie des véhicules et des volumes de production, le design automobile est un processus qui consiste à prendre et à donner.

Que vous travailliez sur une voiture de ville qui sera construite à des centaines de milliers d'unités, ou sur une supercar qui ne sera produite qu'en quelques exemplaires, des compromis devront toujours être faits. En fin de compte, le succès d'un design n'a rien à voir avec le coût du véhicule, ou à ses performances. A mes yeux, la conception d'une voiture n'est réussie que si elle a été créée avec passion. Plus profondément, il doit être cohérent et refléter correctement la fois sa finalité et les valeurs fondamentales de la marque.

Compte tenu de votre amour pour Saab je comprends vos préoccupations, mais rassurez-vous, j'ai toujours gardé le plus grand respect pour les gènes de toutes les grandes marques avec qui j'ai travaillé. Comme vous, je suis un passionné et c'est précisément pour cette raison que j'ai été attiré par Saab. Aider à faire grandir et évoluer une icône est à mes yeux l'un des plus grands défis qu'un designer peut envisager. Pour cela, une période d'urgence et de nécessité - comme ce moment dans l'histoire de Saab - sont un défi et une responsabilité encore plus grands! Sans passion, on ne réussit pas, et je suis ravi de voir que vous êtes manifestement passionnés et que vous tenez votre votre marque bien-aimée en haute estime. Ce qui rend mon travail d'autant plus spécial, car je veux que les gens se préoccupent grandement de notre design et débattent de celui-ci! L'indifférence est pour moi semblable à la mort. Aimez ou haïssez ce que je fais, je veux que vous vous ressentiez quelque chose. A en juger par vos messages, on dirait que c'est bien parti!

Peut-être que beaucoup d'entre vous sont en train de penser, "... Ok, alors il a grandi avec une Saab, est passionné de design, et a travaillé avec d'autres marques emblématiques .... Mais qu'est-ce qui fait la corrélation entre le design d'une Ferrari ou une Maserati, et celui d'une Saab?

Comme je l'ai mentionné plus tôt, nous avons affaire à des marques qui ont une riche histoire, un ADN de caractère distinctif et le poids indéniable des attentes des fans. Ainsi, le boulot et l'approche du point de vue d'un designer sont effectivement la même chose. Si vous êtes esclave de vos anciens design vous ne pourrez jamais aller de l'avant, vous allez stagner et devenir mauvais. D'un autre côté, si vous repartez d'une feuille blanche vous allez fissurer vos fondations et perdre l'identité qui a mis des générations à se construire. Ainsi, lorsqu'il est chargé de mettre en avant une vision du progrès d'une marque emblématique, un designer doit d'abord comprendre l'essence de son ADN. Une fois que cette essence a été comprise, il doit faire évoluer l'ADN dans un contexte crédible et moderne en anticipant où les nouvelles tendances.

Chez Pininfarina, en tant que designer en chef de la Maserati GranTurismo, nous avons été confrontés de près aux mêmes conditions et pressions que celles que nous connaissons aujourd'hui avec la future 9-3. La Granturismo a été étudiée et conçue sur un calendrier extrêmement serré, avec un budget limité, au cours de la phase la plus critique de la reconstruction de la marque Maserati. Comme Saab, Maserati a besoin d'un design qui capture l'essence et la magie de l'ADN de la marque. Nous devions concevoir une voiture indéniablement Maserati, mais aussi qui pousse en même temps la marque vers l'avant.

Mes anciens collègues et moi nous somme battus pour créer la meilleure voiture possible dans des circonstances extrêmement difficiles, et je suis fier de dire, nous avons réussi. La Granturismo est un immense succès, et a donc contribué au rétablissement de Maserati en tant que véritable acteur sur le marché des GT. C'est en gros le même défi que nous devons relever avec la nouvelle 9-3. Nous avons besoin d'une voiture réussie qui portera la en marque avant tout en étant immédiatement reconnaissable comme une véritable Saab.

Ce n'est un secret que la grande partie de la "Saabitude" a été perdue au cours de la dernière génération de véhicules qu'il nous faut maintenant revenir aux racines de Saab. Rappelez-vous, nous n'allons pas rechercher un design néo-rétro (ouf!), tout comme ne pouvons tout simplement pas faire une bête évolution. Si Saab doit être un véritable succès dans le marché de plus en plus concurrentiel d'aujourd'hui, nous devons créer une voiture qui saura vous satisfaire, les fans de Saab, mais nous devons aussi gagner les cœurs et les esprits d'une nouvelle clientèle qui n'avait peut-être jamais considéré Saab auparavant. Cela signifie que nous devons trouver un équilibre très délicat entre le respect de l'ADN unique de Saab, en ayant le courage de le faire avancer.

Victor Muller et Jan Åke Jonsson sont venus à moi à cause de mon expérience et de mes succès, précisément sur ce type de défi. Ils m'ont donné un message clair et concis de trois mots - dessiner une "véritable, audacieuse SAAB." Notre objectif est de créer une nouvelle Saab qui sera immédiatement reconnaissable, bien avant que l'on voit le sigle. Nous faisons pression pour créer une voiture audacieuse qui reflète notre indépendance d'esprit, et toute l'équipe travaille d'arrache-pied pour accomplir cet exploit. Tout le monde fait des heures sup'.

Je promets de faire tout son possible pour aider SAAB à réussir. Je n'ai aucun intérêt à garder Saab en vie - Je veux voir fleurir! Faire partie de l'équipe de direction dirigée par Victor et Jan Ake signifie que mes responsabilités vont bien au-delà du design de voitures. Je travaille main dans la main avec le marketing sur une stratégie à long terme, et avec PR sur la promotion de Saab.

Comme vous l'avez remarqué cette responsabilité comprend également la présentation et la promotion de la nouvelle 9-5. S'il vous plaît, notez que je suis le premier à dire que je n'ai rien à voir avec sa conception, mais en tant que directeur du design je doit m'assurer qu'elle est un succès. Votre communauté a été extrêmement critique vis-à-vis de mes efforts et pour être honnête je pense que vous l'avez fait sans connaitre le contexte. J'ai pas besoin de vous dire que l'information c'est le pouvoir, et nous avons encore besoin prêcher la bonne parole. Le fait est que l'image de Saab a été contaminé au niveau mondial, en particulier dans les Etats-Unis - sans doute son marché le plus important en termes de volume. Depuis mon arrivée chez Saab, j'ai été choqué par le nombre de personnes que j'ai rencontrées qui pensent que Saab est en faillite, en liquidation ou, pire encore, mort! Nous avons besoin de faire passer le message que Saab est vivant, et ce au-delà des vrais passionnés comme vous, et nous devons le faire immédiatement. Votre communauté peut et doit continuer à jouer un rôle important à cet égard.

Je crois en Saab, et je crois que nous allons accomplir de grandes choses. Je vous laisse maintenant le soin de nous donner à nous, "newbie's" une chance honnête dans la reconstruction de cette société. Rome ne s'est pas faite en un jour et Saab ne sera pas non plus sauvée dans l'instant. En tant que fans fidèles, je sais que vous comprenez le pouvoir d'envoyer un message positif. Ce sont votre fidélité et votre positivité qui ont contribué à insuffler une nouvelle vie à Saab. Mais il faut aussi reconnaître que la lutte n'est pas terminée - au contraire, elle vient de commencer - et nous avons besoin de cette positivité aujourd'hui plus que jamais. Victor et Jan Ake ont créé une stratégie gagnante, mais cette histoire va se jouer au cours des prochaines années, pas en jours, semaines ou mois. Pour ma part, j'ai l'intention d'être là à chaque étape du chemin, et j'espère que vous le serez aussi.

Dans votre lettre, vous avez demandé une "preuve de vie» et de la «substance». Il est bien entendu à vous de forger et de faire évoluer votre propre opinion, mais je crois que mon implication dans l'énorme responsabilité qu'est la contribution à la reconstruction de Saab est "preuve de vie » et « substance ». Maintenant que vous avez eu l'occasion d'avoir mon point de vue, vous allez peut-être revoir votre opinion, et peut-être pas. Mais j'imagine que vous réservez vos jugements définitifs une fois la nouvelle 9-3 arrivée sur la route, mais j'espère, qu'il est clair que je suis à bord avec les meilleures intentions du monde. Personnellement, je pense que nous nous ressemblons bien plus que vous ne l'imaginez.

Enfin, je comprends que la fidélité est sans doute la plus grande vertu de votre communauté, et de votre soutien pour Simon Padian le montre. Il a tout vu dans Saab au cours des vingt dernières années - le bon, la brute, le truand - et il mérite pleinement votre fidélité et votre soutien. Simon reste un membre clé de l'équipe, et je suis vraiment heureux de l'avoir à bord. Bien que je ne peux évidemment pas parler en son nom, je voudrais vous inviter à lui parler personnellement. Peut-être entendre directement son point de vue vous donnera un meilleur aperçu de la réalité du design Saab au cours de la dernière année? Je suis sûr qu'il serait heureux de s'exprimer.

Sur ce, je vous remercie encore une fois de l'opportunité que vous m'avez donnée de m'adresser à vous tous et pour m'avoir accueilli dans votre famille. Maintenant je retourne travailler sur la 9-3!

Sincères salutations,

Jason
Nabu
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Message par Nabu le Mer 11 Aoû 2010 - 0:17

Dans la série Jason aime beaucoup parler...

Une interview de Jason par kilometer magazine
Très complète et surtout intéressante...
Désolé, c'est en anglais

http://www.kilometermagazine.com/artman2/publish/persona/Interview_Saab_s_Design_Chief_Jason_Castriota.html

Saab's Design Chief Jason Castriota
Stuart Fowle

August 10 2010
Saab’s young new designer loves to talk. He sat down with us at the recent 9-5 launch event and talk he did, spilling his passion for the business all over the table. We asked him about his influences, his goals, and since he’s a New Yorker, about when he’s going to get Seinfeld back into a Saab convertible. Afterward, he drove off in a Maserati GranTurismo that he penned. We want to be him.

km- Have you always wanted to be a car designer? What inspired you early on?

JC- I’ve been drawing cars since I was five years old, literally. I was destined to be a car designer, it wasn’t even really an option for me. It won’t come as a surprise to people following my career, but Ferraris, Maseratis, racing cars, those inspired me.

km- Do you have a certain era you especially love?

JC- Yeah, I’d say what I usually refer to as the Italian renaissance, which occurring in the ‘60s and ‘70s. You have everything from the Ferrari 250 short-wheelbase to the Dino, to the racing cars. The P4, the Maserati 450S and the Birdcage. That’s really the core. And really, all of those cars were aeronautically inspired. There was really a direct transfer of what was going on in airplane design and trying to transfer that to car design. I’ve always been a big fan also of aerospace, airplane design, and racing cars so to me it’s all one world.

km- Victor Muller speaks about Saab’s design heritage. As you arrive here, are you on the same page?

JC- Yeah, I love it as well. I’ve had a great opportunity to work with a lot of iconic brands and I think it’s a special homework assignment for the designer. You want to look back and understand the essence of the brand, then interpret it in your own way to move the brand forward. It’s always a great challenge to look at this remarkable history starting with the Ur Concept to the 92 to the 96 to the 98 and etcetera, into the 900. You have such distinctive cars here; you can see the evolution of the species.


I’m happy that the 9-5 is starting to get back to that, especially given the constraints and the state the company was in [under General Motors], not being able to pave our own way. Now we can finally do that as an independent company. It’s exciting being able to walk into the Saab museum and say, ‘here’s our story and no one can stop us from telling it.’ That’s great. We don’t have to worry about platform sharing or body panel sharing or badge engineering or any of these things that were really detrimental to the alternative nature — the quirkiness — that Saab has always had. Saabs have no desire to cater to everyone. They’re not a ‘me too’ car; they’re about something very distinctive and to be given this assignment is really a great honor for me.

km- So not having to work with existing platforms, that gives you more freedom as a designer?

JC- It does because when you’re working on one platform for multiple cars, which I’ve done in the past, you always run into compromises because one design studio works with one brand and wants the overhangs to be a certain way and maybe you just win the battle with the rear overhangs. What you end up with, as we say in Italy, ‘You get neither fish nor meat.’ It is neither of the two. With Saab, we need to do something distinctively Saab and we need to say, ‘we need to have the wheel here’ or ‘we need to have the greenhouse this way’ without anyone else saying that will screw up their design. It means investment on our part, and working overtime because obviously if we want to change things we have to do it fast.

km- Do you have any favorite cues from Saab design history?

JC- I do, but I can’t really get into it because I don’t want to give away what we’re going to do. But I will say this — people who have seen what I’ve done know my philosophy. I’m very aerospace driven and I want to — certainly above all — bring back some of the romance, which if you look at older Saabs is definitely there. Even in the 900 or the front wings of the 98, or the rally history. There’s excitement there, which seems contrary to how Scandinavian cultures are generally portrayed.

Volvo was always famous for making boxes, safe boxes that work really well, and then they took another path to bring some emotion into the design and they’ve done a great job of it. However, that being said, that [emotional type of design] is almost more owned by Saab than not, and Saab really hasn’t taken that route yet. There was a bit of that in show cars and that’s great, but now we need to do it in the production cars that people can buy, see, touch, try out. The 9-5 is an amazing car and it says that this is a distinctive and special car company again and it’s an exciting thing.

km- Victor Muller has also talked about the teardrop shape coming back with a new 9-2. Are you on the same page?

JC- Absolutely. All you need to look at is about three or four of the cars I’ve done and you’ll know I like that shape. Inverted wings, teardrops, fuselage cockpits, that’s kind of my trademark so it’s not for sheer coincidence that I ended up here.

km- Can you talk about the next 9-3?

JC- Sure. Style-wise the car is fixed. I came in at the very first stage of the car where various teams were working on proposals. Victor and Jan-Ake Jonnson approached me and asked me if I’d be interested in doing a counter-proposal to which end I actually did an entire lineup of cars for them just to illustrate what I felt we could do and where the brand could go. They were really taken by that, and that became the car [the 9-3] and that’s where the relationship started. It’s going to be a bit of proactive entrepreneurial effort on our part to say, ‘this is how the car should be,’ and you know, it fell right in the right slot. It’s bold and distinctive and I always want to create something that is more provocative than not.


I really loathe boring car design and as a designer, you should want to create a push-pull effect. I would hate indifference; I don’t want to hear about indifference, like someone saying, ‘Yeah it’s nice, it’s okay.’ I’d rather have someone say they hate it and another say they love it because that means I did my job. I want to put forth a clear vision, and if you have a vision, you’re not vanilla. There’s a flavor. Well, vanilla’s actually a very sophisticated flavor but that’s a semantics argument. You want to put forth something that is not for everybody and Saab, above all, is not for everybody. That’s okay. Saab has no illusion of trying to sell a million cars a year and it’s not our business plan. We need to make our products as good as we can make them so really saavy buyers take notice again like they did 15 or 20 years ago when Saab was extremely successful.

So the 9-2 is an interesting project as well because it gives us the ability to finally have an ingress product and go back to our roots of creating a car that is inherently Saab — a small premium car. Secondly, we need to be able to grow and grow with our clients. That’s really important because if we get a young professional into a 9-3 and then they turn around seven years later and they’re no longer living with a boyfriend or girlfriend and they’re married, have a kid or two and say, “You know, we actually need something bigger.” We have the 9-4x coming out and the 9-5; we have these options now.

We actually want to get — before that young professional — that younger guy or girl who is starting out and can get into this small car with all the Saab values. So it’s going to be sporty, safe, and have great utility, because that’s something Saabs have always had.

You know, today you’re seeing everyone chasing these elusive niche markets. BMW has the 5 GT, Audi has its Sportbacks. Part of this craze was certainly started with the Mercedes CLS, which was a very sexy, coupe-like sedan. But it didn’t have utility; it was just sexy. They were just selling sex appeal and they proved once again — what a shocker! — that sex sells, and I don’t understand why this gets lost on marketers and car companies. At the end of the day no matter how safe a car is or how much utility a car has or how green it should be, it still has to be sexy. Fisker, —Henrik has come up, and look what he’s done. Tesla too, instead of making electric cars that look like lump — which is what we’ve experienced for ten years, where every electric car looks like a lump, a pill — why not have it be beautiful? Why not? Why do we have to reinvent the wheel in that segment in that sense?

The standards of beauty haven’t changed since Roman-Greco times when modern beauty was really established. That’s a few thousand years, and we haven’t evolved that much. It’s intriguing to try to put sex appeal now back into Saab, but I think it’s something we’re going to do and part of the reason I was brought here.

km- Some might say the products you’ve worked on aren’t of the same minimalist approach that works for Saab. Do you think there’s a tension between your Italian sports car past and Saab’s future?

JC- No I don’t think so because my design philosophy is honesty toward the object. Something has to be honest to what it is, and what I really don’t like about a lot of modern design is that people try to force things onto a car — a character, a personality, a style — that doesn’t suit the car. When you’re doing a 900-horsepower supercar, there’s a reason why it looks the way it does, just as when you’re doing a Saab there’s a reason it looks the way it does. Or there should be.

I loathe this idea that 100-hp city cars have more aggressive faces than 400-hp sports cars. What is that? It doesn’t make any sense and we’ve lost, I don’t know what, it’s just a big caricature, and there needs to be more appropriateness and honesty in the approach to the object. I think the viewer responds to that because while they might not fully understand the cohesiveness of an object, they can sense it and they get it.

They talk about the golden rule; when you look at the Parthenon you know it’s right and you don’t know why it’s right. Scholars will tell you it’s not really rectangular it’s actually bowed because the human eye tricks it, and the Greeks knew to do that, which is pretty amazing. Car design is no different because if you look at things I’ve worked on like the [Maserati] Birdcase which is actually minimalist [compared] to things like the [Bertone] Mantide, which is very complex, but that’s the challenge. I wanted to do something complex but totally function-driven. That’s a supercar with a 0.29 drag coefficient, and there are no [other] supercars with 0.29 drag, not even close. So there are different assignments for every car, and with Saab we of course want a very minimalist design, and we want something with a strong volume, a particular proportion, some quirkiness and something a bit askew or different that makes people take notice.

km- With the Spyker connection, do you hope do get involved in design over there?

JC- I’m not yet, and I don’t know if I will be. I know Spyker is doing very well and it’s kind of an island unto itself. I’d love to — that goes without saying — and let’s say it’s definitely in my wheelhouse to do a sports car such as that. Who knows, maybe it’ll just be a one-off for a client or maybe Victor will ask me to pen something. Either way, I’m game. Of course.

km- Do you have any toys?

JC- I do, I have a Maserati Gran Turismo S.

km- What about older stuff?

JC- I love them, but I don’t current have any older cars. I’d love to when I have more time to spend with them, because older cars are less about actually owning them and more about the experience because they’re so different. You really need to keep up on them; it’s like having race cars, which I’ve had before. If you can’t stay after them and actually use them, it’s just a crime. It’s a tragedy, and if you’re really in love with it you’d prefer to sell it and put it in the hands of someone who can actually use it. I just sold one of my cars because it was sitting in Italy not being used and it’s a travesty. It breaks your heart because it’s a race horse and it’s supposed to be out there being used. An older car is the same way, and as much as I know and respect old collectionists, that’s been a big perk of the job.

It breaks my heart seeing cars sitting in museums. I don’t think they should, and they shouldn’t be restored beyond recognition. They should be used and have a life and, I mean, everyone has a different take. They’re art and some people are afraid to use and ruin art. The car has a soul, and if you let it sit there being pampered and brushed with a diaper it’s not really fulfilling its life purpose, and that’s sad.

km- When you look at Saab’s competition, do you have one car that you think is really well done?

JC- Well, our sights are firmly set on Audi and they’ve done an amazing job. BMW has done a great job too, and I have a BMW. I love them, they’re great cars. It’s not quite the same marketplace because they are primarily rear-wheel drive; they’re going for a sportier buyer that’s willing to sacrifice some space and utility for that sportiness.

That’s not the Saab buyer; they want a bit of it all — the sport, the utility, the safety — and Audi has really done a good job of taking that space. That was Saab’s space, especially here in the States and here in the Northeast. This was Saab’s number one market in the world. In the world — period. Growing up here, I grew up in a Saab family and all the intelligent people, the doctors and lawyers and architects, they all had Saab 900s. The turbo Cabrio was the ‘it’ car, as was the SPG. Those were the cars to have.

Audi, at that time, was nowhere, and even beyond nowhere with the alleged unintended acceleration problem, much like Toyota now. So you had a situation where Audi had to completely rebuild its image and how did they do it? With great product. They spent what they needed to spend and created image cars like the TT, which again, making that sporty car shifts perspective. It doesn’t matter than the rest of the lineup had nothing to do with the TT at the time. It creates an image and brings cachet to the brand. Then they created the A5 and the R8, and again, these are cars that have no illusions of selling bucket loads, they just have to sell enough. The important part is that they’re out there extending the brand, creating a premium essence to the brand.

The A5 has done an amazing trick as a car that’s priced against the 3-series coupe, but yet it has the road presence of a Bentley Continental. It seems like a big, heavy-set car with a lot of power and a lot of allure. I love the 3-series coupe and it’s one of the most beautiful mass-production cars on the road for sure, and I’d personally prefer that, but I understand the allure of the A5. It’s a beautiful car.

So you know, Audi’s the direct competitor and that’s really an uphill battle because that’s an amazing company. But again, we’re not trying to take a million sales from Audi. We’re trying to take back our core clientele and maybe some people who would have considered Audi or BMW being default choices for them saying, “wow, this new Saab is something.” My mother currently has an A6, and I’m getting her into a 9-5. It’s an amazing car.

km- You talk about getting your core clientele back and, being a New Yorker yourself, is it a personal goal to get Jerry Seinfeld back into a Saab convertible?

JC- I’d love to get Jerry back into a Saab. That would be great and I think we can do it. I think I’ll probably get wheeled out to a lot of events out here so we’ll see. It’s a benefit obviously and I come from this area, I know the brand and I know the heritage and the clientele. It’s definitely in my favor and in Saab’s favor. Best of all, we’re having fun.

Don’t get me wrong, car design is always fun; we lose sight because there’s a lot of yelling and screaming and diva-ness in car design. I’ll be the first to admit that. We’re trying to force art into an industrialized product, and it is not easy.

People are quick to criticize cars and they don’t understand how a car designer suffers to get a car to that point. That’s why, for whatever I think about the new 9-5, and I do quite like it in all sincerity, I wouldn’t be critical anyway because I have no idea what the conditions were when they designed the car. It’s not just about drawing a pretty picture on a piece of paper and somehow that gets built. The process is so involved and there’s politics, bureaucracy, cost problems, feasibility problems, time problems, so many problems. There are too many cooks in the kitchen, all that. When I hear young [design] students walking around auto shows saying something is crap, I always tell them they have no idea what they would have done, because they weren’t there when it was done. It’s very easy to be an armchair Olympian, it’s much harder to actually do it. The small club of really accomplished car designers, they know, and they don’t really comment. They comment on what they do because that’s what it is and everybody’s always about praise, but what’s the point of criticism? You weren’t there.
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Message par Legrodoxere le Jeu 12 Aoû 2010 - 0:40

merci nabu pour la traduction. Lettre intéressante sur le personnage, quel est ton ressenti nabu sur sont futur travail au renouveau de Saab?
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Message par Nabu le Jeu 12 Aoû 2010 - 18:26

Pour être sincère, je pense qu'il a compris la vision que je me fait de Saab ^^ qui est pas vraiment partagé par tout les saabistes, surtout les fan de classique qui veulent une 900 neo retro...

Saab ne concurrencera jamais BMW Audi, mercedes voir Volvo en terme de vente, il n'y a pas la place pour 1 nouveau constructeur premium produisant plus de 600 000 voitures mais de toute façon il faudrait construire de nouvelles usines pour cela...

Saab à une capacité de production maxi de 200 000véhicules/an et ils feront bientôt des bénéfices en vendant plus de 85 000 Saab/an. leur marge de manoeuvre se situe entre ses deux chiffres donc. 200 000, cela reste peu et avec un marché automobile qui grandit (chine, inde...), il y a de la place pour un petit constructeur premium qui propose autre chose que du germanique. Castriota affirme qu'il aime le design clivant que l'on aime ou déteste et cela à été la marque de fabrique de Saab avec la 900. Une voiture adoré et détesté. Si demain les Saab sont à la hauteur niveau châssis et moteurs (si la rumeur avec BMW se confirme, ce sera en bonne voie) et qu'elles offrent un design originale, très Saab, je pense que le pari de Muller sera réussit et que l'on ne parlera plus de Saab comme la marque qui ne faisait pas de bénéfices sous GM...

A ce que j'ai compris, il faudrait presque s'attendre a voir une Aero X avec 5 portes concernant la 9-3... ^^

De toute façon, si la 9-3 n'est pas à la hauteur ou moche, ce sera sans doute la fin pour Saab mais pour l'instant, les voyants sont au vert.
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Message par Nabu le Lun 8 Nov 2010 - 22:32

Voilà un croquis qui sera offert au lecteurs d'AMS (mag suédois), il n'a aucune valeur concernant le future style Saab...

C'est une Saab Sonett par Jason Castriota qui m'évoque dans la face avant la Peugeot SR1. C'est drôle, car j'ai vu et mangé, voir parlé avec Jason Castriota et Vidal et j'ai en même temps regretté de n'avoir pas demandé à Jason un croquis et Vidal de me signer un document (prévu au départ mais annulé par manque de temps...) ^^

Bon, je vais peut être participer au concours ^^


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Message par Quentin le Lun 8 Nov 2010 - 23:40

C'est une Saab çà?

Et le concours consiste en quoi?
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Message par Nabu le Mar 9 Nov 2010 - 0:20

Le "concours" consiste...A poster un commentaire sur ce que l'on pense du dernier numéro d'AMS et en suédois bien sûr ^^

Oui une saab ^^

Bon, il faut savoir que les sonett ont toujours eu un style très différent de la production normale Saab, et la sonett II était très raté... Very Happy

[Présentation] Le design par Saab - Page 2 Saab-sonett-I_279008s
[Présentation] Le design par Saab - Page 2 800px-1966-sonett2
[Présentation] Le design par Saab - Page 2 112_0702_23z+1970_saab_sonett_III+front_view

Mais c'est vrai que l'on retrouve pas grand chose de saab, le croquis m'évoque plus la peugeot SR1 qu'une Saab...
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Message par Nabu le Mar 9 Nov 2010 - 0:26

Du moment qu'il ne s'inspire pas de la Sonett II, ça me va. le pire c'est que pour la Sonett II, Sixtean season avait construit un proto à la ligne quelque peu plus réussit [Présentation] Le design par Saab - Page 2 Catherinasaab mais cela à été refusé au profit de ça


[Présentation] Le design par Saab - Page 2 Saab_mfi_13_1965_600
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Message par 908LM le Mar 9 Nov 2010 - 21:08

Saab avait de l'inspiration a l'époque! Very Happy
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Message par Nabu le Mar 30 Nov 2010 - 23:09

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Message par Invité le Dim 27 Avr 2014 - 15:58

Maquettes Saab 9.3

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Message par Sebuik le Dim 27 Avr 2014 - 19:52

je les avais vu ça, j'aimais bien l'idée de reprendre la silhouette des anciennes Saab mais je ne sais pas si ça aurait plu Smile
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Message par jean le Dim 27 Avr 2014 - 19:57

Ca fait mal au coeur de voir ça...
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Message par MickaBZH le Dim 27 Avr 2014 - 19:58

En effet, c'est la Saab 9-3 Phoenix désignée par Jason Castriota: Cool
http://www.saabsunited.com/2013/02/the-story-of-the-9-3-phoenix.html
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